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¿Podrá Damone Clark recuperarse a tiempo para jugar en 2022?

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En el medio de las nueve selecciones oficiales que realizaron los Dallas Cowboys para el Draft de este año, no se olvidaron del apartado defensivo. Y con la selección número 176 de la quinta ronda, Dallas se hizo con los servicios del apoyador de LSU, Damone Clark. Compañero de universidad de Jabril Cox y un gran prospecto a futuro gracias a sus números y habilidades en el campo.

Sin embargo, puede que en las oficinas hayan hecho una gran apuesta por el novato. Ya que durante el Combine, se descubrió que Damone sufría de una hernia discal. Gracias a esto, tuvo que pasar por el quirófano el pasado 24 de marzo. Ante este tipo de situaciones, un prospecto que quizás se veía en el top del Draft puede bajar su valor drásticamente. En general, las organizaciones de la NFL no se arriesgan a seleccionar a un jugador que venga con lesión o que no pueda jugar en su primer año. O que en dado caso, por factores de salud su producción no sea similar a la de la universidad, por muy destacado que sea.

Y es que el caso particular de Clark es para destacar. Terminaría su temporada Senior con 136 tacleadas combinadas, tres pases defendidos, 5.5 capturas de Mariscal, dos fumbles y una intercepción con los Tigers. Por lo que se esperaba que con este rendimiento terminara siendo seleccionado entre el primer y segundo día del Draft. Cosa que por lo que se mencionó anteriormente no sucedió.

De cualquier manera, en las oficinas cuentan plenamente con que el defensivo pueda llegar antes de lo esperado a jugar. “Se va a perder al menos seis meses desde el momento de la cirugía”, afirmó Stephen Jones. “Es un tipo que trabaja y mucho. El fútbol americano es muy importante para él. Está totalmente comprometido a regresar, y va a resolver sus detalles con las lesiones. De un modo u otro, va a ser uno de esos muchachos que va a llegar antes de lo esperado”.

Y es que a pesar de estas declaraciones, puede que la organización no cuente con Clark para la próxima campaña. Esto no es motivo para prender las alarmas ya que cuenta con un perfil atlético envidiable. Con 1,91 metros de estatura y 111 kilos, el apoyador cuenta con una gran mezcla de tamaño y fuerza. Es un LB totalmente compacto que es muy físico en el campo de juego. Además, se destaca como un elemento que puede detener el juego por tierra rival. Durante su etapa final en LSU, mostró gran progreso reaccionando ante las jugadas junto a tacleadas en campo abierto.

Hasta el momento, Clark lo que ha estado trabajando es en su rehabilitación, en donde prácticamente ya puede hacerlo todo a excepción de algunos detalles. “Estoy perfectamente bien”, comentó el linebacker. “Lo único que no puedo hacer es el contacto con el área del cuello y la cabeza”.

Previo al Draft, el defensivo había dejado un mensaje en sus redes sociales dando a entender que a pesar del infortunio, todo estaba bien. “Mi tropiezo fue una bendición, logré superar lo que enviaron para destruirme. Volveré antes de lo que piensan, más fuerte que nunca”.

“Me siento bien en lo que respecta a este muchacho, en lo que tiene que hacer y lo mucho que ama el juego”, continuó Jones. “Creo que tenemos nuestras manos en ello, y es un gran jugador de fútbol americano cuando está sano. Algo que va a lograr nuevamente”.

Por el momento, Clark estará en la lista PUP hasta que pueda salir de la misma gracias al cuerpo médico vaquero. Igualmente, se espera que pueda aportar a la franquicia junto a Micah Parsons, Leighton Vander Esch, Luke Gifford y su antiguo compañero de universidad Jabril Cox. De volver sin problemas, que es lo que esperan los Cowboys, estaríamos ante una máquina que claramente no merecía terminar en la quinta ronda. De cualquier manera, ahora toca ser pacientes y esperar por la recuperación del prospecto.